Уроженка Центрального Техаса Кэти Улендер заняла 6-е место в пятом олимпийском забеге.

Уроженка Центрального Техаса Кэти Улендер заняла 6-е место в пятом олимпийском забеге.

ЛАББОК, Техас (KCBD). Будь то рассказы о карьере своего отца в Высшей бейсбольной лиге или ее пять поездок на Олимпийские игры, скелетонист Кэти Улендер не привыкать к крупным спортивным событиям. Субботний забег в Национальном центре санного спорта Яньцина может стать последним для уроженки Техаса МакГрегора, если не одним из ее любимых.

Скелетон был добавлен в олимпийскую программу на Олимпийских играх 2002 года в Солт-Лейк-Сити. В отличие от санного спорта, спортсмены скользят по льду в положении лежа, часто со скоростью, превышающей 75 миль в час.

Вскоре после того, как она пересекла финишную черту в своем четвертом и последнем заезде (51,14), бывшая МакГрегор Бульдог улыбалась, замедляя скорость к концу трассы. 37-летний спортсмен даже на короткое время удерживал лидерство. Однако ее совокупное время затмили гонщики намного быстрее и моложе. Золото выиграла немка Ханна Найзе (4:07,62). Серебро завоевала австралийка Жакалин Нарракотт (4:08,24), а бронза досталась Кимберли Бос из Нидерландов (4:08,46). Кэти, которая также участвовала в предыдущих четырех Олимпиадах, была шестой (4:09,23).

Еще более впечатляющим, чем ее поездка на самую большую сцену мира, являются двенадцать операций, которые она перенесла за свою 19-летнюю карьеру. Ближе всего она подошла к олимпийской медали на Олимпийских играх 2014 года в Сочи, Россия. Там она заняла четвертое место и не поднялась на подиум на 0,04. В кратком интервью NBC Улендер была явно расстроена после того, как потерпела неудачу в душераздирающей гонке. Бронзовый призер этого года Елена Никитина из принимающей страны Россия с тех пор стала главным объектом расследований, связанных с спонсируемой государством допинговой программой страны.

Одно из самых высоких очков было получено на чемпионате мира ISBF 2012 года в Лейк-Плэсиде, штат Нью-Йорк, где она завоевала два титула чемпиона мира — как в индивидуальном, так и в смешанном командном зачете. Один из ее ближайших друзей в вышеупомянутой команде был также одним из ее лучших друзей — покойный Стив Холкомб, который привел Соединенные Штаты к золоту бобслея на Олимпийских играх 2010 года в Ванкувере.

Как уже говорилось ранее, Кэти выросла в спортивной семье. С 1965 по 1972 год ее отец, покойный Тед Улендер, был аутфилдером высшей лиги за «Миннесотские близнецы», «Кливленд Индианс» и «Цинциннати Редс». До того, как она открыла для себя скелет, многолетняя олимпийская чемпионка была звездой легкой атлетики и баскетбола в средней школе МакГрегора.

Спорт