Когда Джордж Вашингтон боролся с дезинформацией

Когда Джордж Вашингтон боролся с дезинформацией

Хотя легко считать президента Джорджа Вашингтона давним отцом-основателем, его политическая среда 1700-х годов имела по крайней мере одно общее с сегодняшним: люди использовали дезинформацию, чтобы попытаться получить политическое преимущество.

И да, даже Джордж Вашингтон был мишенью.

Поддельные письма до его президентства утверждали, что показывают, что Вашингтон в частном порядке симпатизировал британской монархии и думал, что дело Америки обречено. Сама мысль о том, что первый президент не поддерживал горячо новую нацию, была возмутительной. Письма были искусными подделками, но они преследовали Вашингтон. Они распространялись в брошюрах как во время американской революции, так и во время президентства Вашингтона.

В конце концов, Вашингтону надоело слушать о письмах, и он провел собственную непреклонную проверку фактов.

Тот, кто подделал письма, постарался сделать их правдоподобными, включая подробности о жизни Вашингтона как фермера из Вирджинии. Когда письма впервые появились в Лондоне в 1777 году, они были опубликованы с предисловием, в котором утверждалось, что они были найдены, когда был схвачен порабощенный слуга Вашингтона Уильям «Билли» Ли. Ли работал личным помощником Вашингтона, даже сопровождая его верхом, когда Вашингтон был в поле со своими войсками. Фальсификаторы утверждали, что у Ли были письма в портфеле, когда его схватили британцы.

Письма были сразу же признаны фальшивками в ближайшем окружении Вашингтона. Один из друзей Вашингтона, Ричард Генри Ли, видел письма и предположил, что они были написаны с целью клеветы и личной выгоды, как и сегодня. Он писал в Вашингтон:

«Искусства врагов Америки бесконечны, но все они злы, поскольку разнообразны. Среди других уловок они подделали брошюру из писем, озаглавленную «Письма генерала Вашингтона нескольким его друзьям в 1776 году». Дизайн фальсификатора. очевидно, и, без сомнения, это принесло ему хороший бифштекс от его хозяев. Я бы послал вам эту брошюру, если бы она не была слишком громоздкой для почты, так как она могла бы послужить развлечением в часы вашего досуга во время бездействия зимы.

Как и любая другая цель дезинформационной атаки, Вашингтон, должно быть, задавался вопросом, не привлечет ли ответный ответ больше внимания к фальшивым сообщениям. Вашингтон, похоже, игнорировал письма по большей части во время революции, пока они не появились снова ближе к концу президентства Вашингтона.В 1795 году Вашингтон призывал Сенат ратифицировать договор Джея, соглашение, созданное Александром Гамильтоном, которое нормализовало торговлю с Великобританией после Войны за независимость. Некоторым договор не понравился, потому что он был слишком дружественным по отношению к старому врагу. Другим не нравилось само президентство, и они считали его слишком похожим на монархию. Вашингтон, по их мнению, вел себя как король. Поддельные письма подтвердили то, что уже думали эти критики, что Вашингтон не заботится о демократии и злоупотребляет своей властью.

В мире